Кактусы в природе

Кактусы в природе

Не обязательно быть профессиональным цветоводом, чтобы иметь представление о растении кактус. Уже десятки лет, кактусы занимают достойное место среди всех растений. В России распространенное комнатное растение украшающее дом: листовидный — филлокактус, эпифиллум, переския.

Родиной кактусов, принято считать пустыни Мексики. Но произрастают они не только там, а и в более пригодных для жизни территориях. На родине их называют «зелёные уродцы» или «принцесса ночи», они имеют причудливые формы. Строением своего мясистого стебля, они сберегают накопленную влагу. Лиственные растения, к примеру, испаряют много влаги, её не хватает, нужно больше питать водой. Например, испарение накопленной воды берёзой, составляет в день до 70 литров влаги. У кактуса, листья заменяют колючки, им требуется меньшее количество воды.

Влага впитывается корневищем и запасается в стволе. Когда в пустыне наступает засуха, вода, сохраняющаяся в стебле, расходуется по назначению. Даже без корней, это удивительное растение, может оставаться живым. Отличаются от многих растений большой выносливостью во время засухи. Сам является накопителем воды и своеобразным родником пустыни, он может стать добычей животных, но у него есть защита от врагов — колючки. Ими они защищают себя, к ним не прикоснуться. Копытным животным, изредка с тыльной стороны растения, удаётся сбивать кактусы, и лакомиться мякотью, в которой содержится вода.

Разные по своему строению, внешнему облику, высотой и размерами, они удивляют нас своим разнообразием. Мелкие колючие шарики, с длинными свисающими белыми волосинками, громадные махины, похожие на груду камней. Кактусы — цереусы, растущие в Мексиканской пустыне, величиною с берёзу ли яблоню, производят сильное впечатление.

На жаре, под палящим солнцем, где ничего не сможет выжить, не трудно угадать » старожилу» Мексиканской пустыни, кактус-Цефалоцереус. Высотой достигают до 20 метров и в стеблях содержат до 20 тонн накопленной влаги пригодной для питья. Добывать воду из него не трудно, достаточно проколоть оболочку. Если поджечь засохший цереус, он может освещать дорогу путникам в пустыне, его по-другому называют «факел пустыни».

«Джейн — кактусы» — гиганты, занимают огромные поля пустыни. Самые миниатюрные виды кактусов — блоссфельдии размером всего 1-5 см с шаровидным стеблем, слегка приплюснутым. Один из видов кактусов – опунции. Красиво цветут бело — золотистыми цветками только по ночам. Остальные кактусы так же цветут, но по большому счёту красными цветами. Если кактус прививать растение может плодоносить.

Мексиканцы любят плоды кактусов, например, плоды филлокактуса. После того, как растение отцветёт ярко — красными, а иногда фиолетово — малиновыми и разными другими цветами, образуется ягода, которую можно употреблять в пищу. Из стеблей кактуса делают древесину. Из древесины кактусов, опунции и цереусов изготавливаются украшения: воротнички и манжеты. Древесина из некоторых видов кактусов, может служить строительным материалом для изготовления стен, крыш.

Используют как лечебное средство. Индейцы уверены, что с кактусами обязательно нужно здороваться, тогда растение не нашлёт на них порчу и беды. Кактусы употребляют в пищу не только животные, но и люди. Ещё до открытия Америки, семена кактусов использовались в приготовлении муки индейцами. Плоды Миртиллокактуса, употребляют в пищу в высушенном и свежем виде, по вкусу напоминает виноград и изюм. Из сырья кактусов изготавливают шампуни, мыло. Волоски маммиллярии ,применяют как волокно, но основная функция растения украшать нам жизнь своей оригинальностью